Будущий президент Румынии начал свою карьеру в морском деле, в 1976 году он закончил факультет навигации института гражданского морского судоходства в Констанце. С 1976 по 1981 год работал капитаном на крупнотоннажных судах торгового агентства Navrom, с 1987 по 1989 год являлся начальником агентства в Антверпене.

С 1989 по 1990 год Бэсеску работал генеральным директором Государственной инспекции гражданского судоходства при Министерстве транспорта Румынии.

С 30 апреля 1991 по 19 ноября 1992 и с 12 декабря 1996 по 11 февраля 1998 и с 17 апреля 1998 по 26 июня 2000 года являлся министром транспорта Румынии.

В июне 2000 года на местных выборах избран мэром Бухареста.

12 декабря 2004 года избран президентом Румынии во втором туре выборов.

Траян Бэсеску известен как сторонник евроинтеграции Румынии, именно при нем 1 января 2007 года Румыния была принята в Евросоюз.

В 2005 году политик предложил  план объединения Румынии и Молдовы, но эта идея поддержки со стороны руководства Молдовы не нашла.

19 апреля 2007 года парламент страны объявил президенту импичмент. Его причиной стали выводы специальной парламентской комиссии, которая обнаружила, что в своих действиях глава румынского государства «превысил полномочия, данные ему конституцией страны». При необходимых 235 голосах за импичмент проголосовали 332 депутата и сенатора, против — 108.

Спустя месяц, 19 мая 2007 года прошёл референдум по вопросу отставки президента Румынии. 75 % голосовавших высказались за то, чтобы Траян Бэсеску продолжил исполнять свои обязанности в качестве президента Румынии.

На выборах 2009 года Траян Бэсеску вновь баллотировался на пост президента и был переизбран во втором туре с минимальным перевесом, получив 50,33 % голосов избирателей.

6 июля 2012 года парламент Румынии вынес Траяну Бэсеску импичмент. За импичмент проголосовало 258 из 432 депутатов, против — 114. На 29 июля был назначен референдум по вопросу импичмента. Накануне референдума Бэсеску призывал граждан к его бойкоту. За импичмент проголосовало 87 % проголосовавших, но из-за недостаточной явки (46 %) референдум был признан недействительным и Бэсеску вернулся к исполнению своих обязанностей.

21 декабря 2014 года в связи с вступлением в должность Клауса Йоханниса Траян Бэсеску прекратил исполнение  полномочий президента Румынии.

В марте 2016 года Траян Бэсеску и его жена Мария подали документы на получение гражданства Молдовы. Этот поступок он объяснил проявлением особых чувств к республике. Гражданство ему было присвоено специальным указом президента РМ Николае Тимофти в июне 2016.

«Слово – не воробей»

Бэсеску известен своими резкими высказываниями, которые не раз становились причиной скандалов.

В 2011 году в 70-летнюю годовщину начала операции «Барбаросса» Бэсеску заявил, что полностью разделяет отданный 22 июня 1941 г. приказ маршала Антонеску о переходе румыно-советской границы по реке Прут: «Если бы я был в тот исторический момент, то отдал бы такой же приказ, потому что у нас был союзник, и нам надо было вернуть территорию». Его заявление вызвало дипломатический скандал с Россией.

В 2012 году Бэсеску публично назвал бывшего короля Михая «русским лакеем» за то, что он в 1944 году вывел Румынию из войны на стороне Гитлера, арестовал фашистского диктатора Антонеску и открыл фронт советским войскам. Разгорелся конфликт. Бэсеску отказался прибыть в парламент, где Михай выступил с речью по случаю своего дня рождения. В ответ королевский дом неоднократно критиковал главу государства и проводимую им политику.

В ноябре 2013 года Траян Бэсеску заявил о желании создать единое государство с Молдавией, однако премьер-министр Молдавии Юрий Лянкэ в ответ на это заявил, что Молдавия не готова к объединению с Румынией.

Состояние Бэсеску

Будучи президентом, Траян Бэсеску ежегодно публиковал свои декларации о доходах. Его состояние заметно выросло за 10 лет руковдства Румынией. Так в 2004 году Бэсеску задекларировал одну квартиру и один участок земли. Президент владел автомобилями «Матиз» и «Пежо-407».

Во время второгопрезидентского срока его зарплата составила: в 2011 году – 70.374 румынских леев, в 2012 – 73.074 леев, в 2013 - 77.960 леев.

У него несколько банковских счетов, на которых хранятся депозиты как в румынских леях, так и в евро и долларах США. В частности, в 2013 году он задекларировал счета  $88270 долларов США, 30 520 евро и 535 847 румынских леев.

Вместе с супругой Траян Бэсеску владеет в Бухаресте третью участка площадью 174 кв. метров и другим участком 46 кв. м. (под гараж).

В 2003 году семья Бэсеску приобрела квартиру площадью 370 кв.м., в 2011 году они получили в наследство квартиру в Констанце площадью 46,9 кв.м.
Кроме этого Бэсеску владеет несколькими автомобилями, среди которых

«Форд Б-Макс» и «Дачия-Дастер», приобретенный в 2010. Объекты роскоши (драгоценности, картины, часы и др) семьи Бэсеску оцениваются в 91.000 евро.

В декабре 2014 года экс-президент вышел на пенсию, она составляет 5.166 румынских леев в месяц.

Криминальные родственники экс-президента

Родной брат Траяна Бэсеску – Мирча был осужден в июне 2016 года на 4 года тюремного заключения по делу о коррупции. Также под следствием находится его племянник за вымогательство и шантаж. Траян Бэсеску не раз заявлял, что не имеет отношения к криминальным делам своих родственников.